在美国,有一类高校叫“社区大学”。许多家长对其了解甚少,以为要么是国内的中专大专,要么是不上台面的野鸡大学。一听到“社区大学”,连优劣势分析和申请规划都不愿意听,就连连摆手。其实,社区大学并不是很多人理解中的“低人一等”的院校,而是美国高等教育体系中重要组成部分,为学生提供两年制的初级高等教育。

社区大学的理念源自19世纪末20世纪初,至今美国已有美国共有1200+所社区大学,拥有1000万+注册学生。它与美国四年制大学形成了美国特殊的转学体系,州内的社区大学和四年制大学大多都会有转学上的政策和优待,可谓是真真的“名校跳板”。我在2012年入读社区大学,今天就将根据我的真实体验,为大家讲一讲社区大学的那些事儿。

社区大学 = 专科?No No No!

首先想和大家明确的是社区大学不等于中国的专科学校,主要有以下区别:

  1. 课程设置与教学目的不同

入读国内专科学校的学生,很多人的原因是因为分数不够,因此专科学校就和国内的本科院校拉开了很大的差距。中国专科学校少有研究型或综合型课程或学科,其专科教育多以技能为主,为了就业而学习一些实用性较强的课程。

但是美国的两年制大学提供高等教育课程,部分社区大学也提供职业类课程。美国四年制大学的前1-2年中,学生主要还是学习大学通识课程和专业基础课程,而这些课程在社区大学中几乎都有开设。学生在社区大学完成学业后,可将学分直接转入四年制大学。

  1. 转学标准不同

国内学生读完大专后想要升入本科继续学习,就必须参加本科学校的考试,难度并不低。而在美国,学生从两年制的社区大学凭学分转学时并不需要考试。学生用社区大学的成绩就可以申请转学。若学生在社区大学成绩优异,综合其他条件脱颖而出。学生还可以申请全美排名靠前的四年制大学。

  1. 所获文凭不同

国内转升本的学生在毕业后,获得的文凭上往往会注明“专科本”字样。而社区大学的学生在正式转入四年制大学后,就是四年制大学的正式学生了,毕业时获得的文凭与四年制大学学生没有任何区别。

社区大学4大优势

再为大家介绍一下我眼中社区大学的优势。

  1. 申请简易,入学分班

比起四年制大学繁琐的申请流程,社区大学的申请可以说是简单不少,甚至高二的学生只要能力过关也可以申请,学校招生也不硬性要求语言成绩和SAT/ACT成绩。由于我完全不是考试型选手,尤其是托福机考让我十分不适应,标准化考试一直没有拿到如意的分数,种种原因下我选择了社区大学。

很多人会担心,社区大学门槛这么低,学生入学后如何保障教学质量?首先,对于未提交标化成绩的学生,学校为学生设置了ESL语言课程,准备课程主要以提高英语能力为主。所以,在入学报道时,学校就会对新生进行入学测试了。学校会评估测试成绩,将水平相当的学生分在一个ESL的层级中,按照不同学生英语能力程度进行教学。

  1. 小班授课,校内提供许多支持

社区大学提供的是小班教学,平均每班人数少于30人,教授可以直接认识每一个学生,了解每一个人的学习情况并给予帮助。课后老师也有时间和学生进行一对一的沟通,及时回复邮件和疑问。在我转入四年制大学以后,面对一些座无虚席的大课时,我才真的体会到小班教学的优势。

除了小班教学,社区大学还专门为学生转学安排了advisor指导员,advisor会根据学生情况,给出选课建议和转学规划,同时,学校还有专门的写作辅导中心,为国际学生及不了解论文写作格式的学生提供帮助。

  1. 学费性价比高

社区大学38%的资金来自州政府,学费收入占20%左右,地方政府的资金接近20%,剩余的由其他形式的资金来源补足。因此社区大学的学费比起四年制大学便宜不少,我在2012年入读社区大学的时候每学期(季度制)学费在5000美金以内,而转入四年制大学后,每学期(季度制)学费超过10000美金。

  1. 轻松转换学分

州内的社区大学与四年制大学之间的学分转换几乎是无障碍的,如果是加州的社区大学还会有TAG保录取协议可以进入加州大学系列的学校。就我本人的经验而言,我在社区大学的学分完整的转入了四年制大学,甚至在我入读四年制大学后,我还在暑期还会回到社区大学修一些选修课,也能直接转入大学成绩单。

如何挑选优质社区大学?

虽然目前美国没有明确的社区大学排名,但是学生和家长在选择社区大学的时候,还是要选择优秀学校入读,主要是看一下几点。

  1. 校园环境

“颜值”绝对是学校规模的体现,许多社区大学的教学设施和校园环境绝不逊色于四年制大学。好的环境可以为学生提供好的学习场所,也是学校办学质量的一种体现。

  1. 看资质

要选择通过教育部认证的社区大学。

  1. 看四年制大学

国际生入读社区大学大多数都是希望转入四年制大学继续学习的,所以社区大学对接的四年制大学,或是说有协议的四年制大学十分重要。

其实社区大学在美国教育体系中,没有“高低贵贱”之分,它和四年制大学一样都是高等教育体系里的重要部分。希望看了我今天的介绍,大家不会将“社区大学”拒之门外,而是要在全面了解转学体系和学生整体规划后作出决定。

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